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  通讯 • 2016 年9 月 航运及物流 韩进海运破产的影响:码头营运商可否就韩进货柜 向付运人及货运代理收取 「赎金」? 简介 全球第七大货柜船公司南韩韩进海运(「韩进」)于2016 年 8 月底破产,预计将引发众多与 韩进有合约关系或涉及韩进的供应链中的货主、付运人、货运公司及供应商提出的诉讼或仲 裁 。 面对韩进破产,码头营运商担心最终不获韩进付款,纷纷以不同的方法保障自己的利益 。例 如,报导指韩进在香港主要靠泊的码头香港国际货柜码头公司 (「HIT 」)向韩进货柜的付运 人及货运公司收取额外 「赎金」作为保证金 。可以想象,假如付运人及货运公司拒绝付款,很 可能会导致交货严重延误,甚至扰乱整个供应链的运作。从法律角度来看,码头营运商可以向 付运人及货运公司收取额外款项吗?又或者,受影响的付运人及货运公司可以对码头营运商提 出诉讼,禁止他们收取额外款项吗? 近期荷兰案例 于2016 年9 月2 日,荷兰法院在C/10/509258 / KG ZA 16-1005 号案件中审理了这个问题, 裁定付运人及货运公司胜诉,无须向香港和黄集团旗下的鹿特丹货柜码头营运商 Europe Container Terminals (「ECT 」)支付额外款项(「荷兰裁决」)。 此诉讼由荷兰多个付运人组织,包括 EVO 、TLN 、Fenex 及 Fenedex (「原告人」) ,在韩 进的接管程序开始后不久对 ECT 提出。简单来说 ,原告人向鹿特丹法院申请对 ECT 发出禁制 令,禁止 ECT 就韩进的货柜向原告人的会员收取干货每柜 1,000 欧元 、特别货柜(例如板架 柜及冷藏柜)每柜 1,500 欧元的放行费 。「那几乎是码头装卸费的三倍…」一名德国主要商家 的供应链总监表示: 「那是甚么行政费?有甚么理由收取?」 在听取各方陈词后,法官裁定原告人胜诉,宣布 ECT 就韩进在其码头的货柜收取每柜约 1,000 至 1,500 欧元的定额放行费属不合法。法院裁定,ECT 只可收取实际的装卸费,另加每 柜25 欧元的附加费(据 Lloyd’s Loading List 报导 )。然而,法院亦裁定 ,假如韩进结欠 ECT 的债务到期未向 ,ECT 可对韩进的货柜实施「留置权」 ,即有权管有属于另一人的财产,直 至债务获偿还。 1 各原告人大致欢迎上述裁决,认为是往正确方向踏出了一步。不过,此荷兰裁决的适用范围有 多大,暂时仍未清楚。其中一名原告人 EVO 表示,只有四个原告付运人组织的成员能受惠于 裁决,受影响的付运人或货运公司 ,除了须证明豁免在 ECT 码头的货柜的一般条款适用 ,还 必须证明自己是至少其中一名原告人的成员 ,才可免于支付放行费。因此,上述荷兰裁决应该 只适用于原告组织的成员。不过,相信越来越多付运人组织会在其各自的司法管辖区提出类似 诉讼,以保障自己的利益。 香港的情况 香港付货人委员会对于 HIT 的类似做法表示「愤怒」 。据 Lloyd’s List 报导,香港付货人委员 会收到数百宗会员及其他进口商的投诉 ,指 HIT 强迫他们额外支付港币 10,000 至 15,000 元的 款项 ,才能提取由韩进承运的货柜。 「这个安排不可接受,因为货物是属于付运人的,货物的实益拥有人并非航运公司。」委员会 主席林宣武指出 。「码头营运商对货物没有留置权,他们无权扣留货物 ,要求付运人支付航运 公司结欠他们的款项。」委员会亦向传媒透露,已征询法律顾问意见,研究针对这种「不能接 受」的做法提出诉讼。 对于香港付货人委员会的指责,HIT 于2016 年9 月 15 日发出以下声明: 「HIT 已提供特殊安排,让事件对货主及货运代理的影响减至最低,协助本港物流业渡过 难关。就跟进韩进事件,物流业界、运输及房屋局以及立法会航运交通界议员于昨天举行 会议,HIT 代表于会上清楚说明,为事件特别增拨资源,采取紧急措施。」 HIT 表示已发布提取韩进货柜的具体安排 ,暂未有人就韩进货柜的额外处理费对 HIT 提出诉 讼。 荷兰裁决适用于香港吗? 正如上文所说,荷兰裁决只适用于该案原告付运人组织的成员,因此,因 HIT 的做法而受影响 的人士如欲取得法庭命令,禁止 HIT 就韩进货柜收取额外处理费 ,必须在香港另行提出法律诉 讼。像荷兰的案例一样,HIT 应该并无法律理据向货主及货运公司收取额外费用,除非 HIT 与 货主或货运公司订有合约,或付运人与货主之间的提单容许 HIT 收取额外费用,因为码头营运 商可否收取额外「放行费」应取决于有关各方每次的提单及/或商业协议的条款。 虽然如此,但在香港法院未作出任何裁决或禁制令前,付运人或货运公司似乎无计可施,无法 阻止 HIT 就韩进货柜收取额外放行费 。 2 由于诉讼需时,香港付货人委员会建议受影响的香港付运人及货主目前应先向 HIT 支付 「赎 金」 ,以免造成延误提货及衍生货物损毁等其他问题。 如有查询,请联络我们的诉讼及调解争议部门 : E: T: (852) 2810 1212 W: 香港中环康乐广场8 号交易广场第三期 19 楼 注意:以上内容涉及十分专门和复杂的法律知识或法律程序。本篇文章仅是对有关题目的一般概述,只供参考,不 能作为任何个别案件的法律意见。如需进一步的法律咨询或协助,请联络我们的律师。 ONC 柯伍陈律师事务所发行© 2016 3